De recente militaire hervormingen in Taiwan: een halve stap in de goede richting

Laatste update: 5 januari 2023, 18:38 uur IST

De Taiwanese president Tsai Ing-wen kondigde in de laatste week van december 2022 aan dat Taiwan de verplichte militaire dienst vanaf 1 januari 2024 zou verlengen van vier maanden naar een jaar. Het besluit zal naar verwachting gevolgen hebben voor degenen die op en na 1 januari 2005 zijn geboren. Eerder, in 1949, toen de regering van de Republiek China (ROC) na de Chinese burgeroorlog naar Taiwan verhuisde, moesten alle Taiwanezen ouder dan 18 jaar twee dienen. na drie jaar in het leger, binnen het verplichte systeem. Dit systeem werd echter geleidelijk teruggebracht tot één jaar in 2008. Bovendien werden de dienstplichtigen onder de vorige regering van Kwomintang van 2008-2016 een vrijwillige strijdmacht, waarbij dienstplichtigen in ondersteunende functies dienden en slechts vier maanden militaire dienst hoefden te vervullen. opleiding Gedurende deze vier maanden moeten dienstplichtigen een bootcamp van vijf weken ondergaan, gevolgd door 11 weken gespecialiseerde training met veldeenheden. Volgens het herziene systeem van president Tsai zullen alle dienstplichtigen echter acht weken militaire basistraining moeten ondergaan voordat ze 44 weken op de grond zijn. Hun maandloon zou ook stijgen van ongeveer $ 195 tot meer dan $ 650 per maand.

Terwijl het nieuws over de schrapping zich verspreidde, heeft Taiwan ook een reeks militaire hervormingen aangekondigd die de strijdkrachten in vier hoofdcategorieën verdelen: de belangrijkste strijdmacht, de garnizoensmacht, het civiele beschermingssysteem en het reservesysteem. Volgens de beschikbare informatie zal de belangrijkste strijdmacht bestaan ​​uit beroepssoldaten die verantwoordelijk zijn voor de territoriale veiligheid, terwijl de garnizoensmacht voornamelijk uit soldaten zal bestaan ​​en taken zal uitvoeren om de belangrijkste infrastructuur in Taiwan te beschermen. Daarnaast zullen militairen onder het nieuwe systeem ook werken met moderne wapens zoals drones en eerste hulp en levensreddende vaardigheden oefenen.

Taiwan heeft drastische militaire hervormingen nodig

Sinds het begin van de eeuw, toen de Volksrepubliek China (VRC) met haar militaire hervormingen begon, en vooral sinds de versnelling van China’s militaire hervormingen onder Xi Jinping, is het machtsevenwicht in de Straat van Taiwan duidelijk naar China gekanteld. Als reactie hierop evolueerde Taiwan, onder leiding van admiraal Lee Hsi-ming, naar het Total Defense Concept (ODC). Simpel gezegd, volgens dit concept was Taiwan van plan asymmetrische oorlogsvoering te omarmen en ontkenning te beheersen door te investeren in asymmetrische, dodelijke en mobiele overlevingsmogelijkheden. Toen admiraal Lee echter met pensioen ging, zuiverde het Taiwanese ministerie van Defensie de ODC en ging op zoek naar hoogwaardige, prestigieuze en dure wapens. Deze wapens, hoe premium ook, zouden Taiwan niet helpen om China te vertragen en zich te verdedigen tegen de eenwordingscampagnes van China.

Afgezien van militaire modernisering zijn er ook verschillende uitdagingen voor het Taiwanese leger op het gebied van rekrutering en training. Vanwege de overvloedige economische kansen van het land zijn jonge Taiwanezen bijvoorbeeld eerder geneigd om in de productie- en dienstensector te werken in plaats van te kiezen voor relatief laagbetaalde banen in de strijdkrachten. Bovendien suggereerde het Taiwanese ministerie van Binnenlandse Zaken in een rapport aan de Taiwanese yuan-wetgevende macht dat het aantal nieuwe dienstplichtigen in 2022 het laagste zou zijn in tien jaar – 7.000 minder dan het doel – deels vanwege het dalende geboortecijfer, maar ook vanwege onwil . zijn jeugd om een ​​militaire carrière na te streven.

Laatste stappen – Te weinig te laat?

De recente militaire hervormingen van president Tsai zijn een stap in de goede richting. Onder het nieuwe systeem zouden troepen in actieve dienst zich concentreren op gevechtsklare missies en zouden reservetroepen hun beschermingsvermogen vergroten. Het is gedeeltelijk geïnspireerd door de oorlog tussen Rusland en Oekraïne, waar Oekraïne zijn bevolking wist te mobiliseren om zich te verdedigen tegen een militair sterkere macht. In het geval van Taiwan zou mobilisatie relatief eenvoudig zijn als de jongere generatie al een jaar onder het recente dienstplichtstelsel was opgeleid. Deskundigen zijn van mening dat de strijdkrachten binnen drie tot vijf jaar na de implementatie van het nieuwe systeem in 2024 over meer gekwalificeerde korporaals, luitenants en tweede luitenants zullen beschikken die sleutelrollen kunnen vervullen als reservisten die belast zijn met binnenlandse defensiemissies. Maar als China vóór 2027 – de honderdste verjaardag van het Volksbevrijdingsleger – een herenigingscampagne zou lanceren, zou dat dan te laat zijn? Bovendien is dit slechts de eerste stap in het corrigeren van de machtsbalans tussen beide landen, aangezien Taiwan zou moeten herinvesteren in hoogwaardige aankopen zoals denial-of-service-wapens. Hierdoor zou Taiwan een Chinese invasie kunnen uitstellen totdat er back-uptroepen zijn gearriveerd. Het doorvoeren van militaire hervormingen is echter een moeizaam en tijdrovend proces. Daarom is het in het belang van Taiwan om van deze gelegenheid gebruik te maken om andere militaire hervormingen te versnellen als het de Chinese agressie over de Straat van Taiwan wil afschrikken.

Suyash Desai is een onderzoeker die gespecialiseerd is in China’s veiligheids- en buitenlands beleid. Momenteel studeert hij Mandarijn aan de National Sun Yat-sen University in Taiwan. De geuite meningen zijn persoonlijk.

Lees hier alle laatste beoordelingen

Leave a Reply