Een visuele gids voor de sfeervolle rivier

Een andere grote storm begon woensdag langs de kust van Californië te razen, waarbij voorspellers waarschuwden voor enorme hoeveelheden regen en sneeuw, evenals de mogelijkheid van meer stormen.

De krachtige storm veroorzaakte grote golven en harde wind en introduceerde een atmosferische rivier die overstromingen en aardverschuivingen zou veroorzaken in Midden- en Noord-Californië.

Op het noordelijk halfrond ontstaan ​​meestal atmosferische rivieren in de winter. Ze veroorzaken extreme regen, sneeuw en overstromingen wanneer ze worden geassocieerd met vertragende of blokkerende systemen.

Atmosferische rivieren zijn volgens NASA het grootste zoetwatertransportmechanisme op aarde.

Wat is een atmosferische rivier?

Ook wel de ‘rivieren van de lucht’ genoemd, leveren atmosferische rivieren een belangrijke bijdrage aan extreme regenval en sneeuwval in het westen.

Lange, smalle gangen van vochtige lucht vormen zich wanneer warmere lucht uit de tropen naar het polen trekt voor sterke stormfronten. Ze kunnen duizenden kilometers lang grote hoeveelheden water vervoeren.

Atmosferische rivieren werken net als oppervlakterivieren, maar ze kunnen meer water vervoeren dan de machtige rivier de Mississippi.

Ze zijn verantwoordelijk voor meer dan 90% van de waterdamp die van de tropen naar de middelste breedtegraden wordt getransporteerd, volgens een blog geschreven door Kai-Chih Tseng voor de National Oceanic and Atmospheric Administration.

Atmosferische rivieren komen over de hele wereld voor, maar komen het vaakst voor in stormbanen in de buurt van straalstromen, schreef Tseng.

Bij het bestuderen van atmosferische rivieren bestuderen wetenschappers systemen van meer dan 1000 mijl lang, minder dan 620 kilometer breed en gemiddeld 1,8 kilometer diep. Studies tonen aan dat ze meestal ongeveer 20 uur duren in een kustgebied.

Wat is Ananas Express?

In het westen naderen de atmosferische rivieren de Stille Oceaan, waar ze een enorme hoeveelheid water hebben verzameld. Ze worden soms “Pineapple express” genoemd omdat ze hun oorsprong vinden in de regio rond Hawaï.

Ze komen meestal voor wanneer het El Niño-patroon zich in de Stille Oceaan bevindt.

Zal de regen de droogte in Californië beïnvloeden?

De recente regens kunnen de kortstondige droogte langs de kust van Noord-Californië verzachten, maar zullen weinig doen voor het Westen als geheel.

Maar atmosferische rivieren zijn de belangrijkste veroorzakers van neerslag. Een studie wees uit dat deze “rivieren in de lucht” verantwoordelijk zijn voor 65% van de extreme regen- en sneeuwgebeurtenissen in de regio. Gemiddeld tot 50% van de jaarlijkse neerslag aan de westkust is afkomstig van atmosferische riviergebeurtenissen.

In 2016 en 2017 ging Californië plotseling van een droogte van vier jaar naar extreem nat weer na een reeks intense atmosferische rivieren. In 2018 werd het weer droog, in 2019 werd het nat en in 2021 werd het een extreme droogte, zei Daniel McEvoy, assistent-onderzoeksprofessor aan het Desert Research Institute van het Western Regional Climate Center.

Hoewel ze gunstig zijn voor de watervoorziening, kunnen dergelijke gebeurtenissen grote schade aanrichten aan reizen, dodelijke modderstromen veroorzaken en catastrofale schade toebrengen aan mensenlevens en eigendommen, zei NOAA.

Onderzoek toont aan dat klimaatverandering atmosferische rivieren warmer, levendiger en frequenter zal maken.

Regen zal het grootste deel van Californië treffen

Voorspellers zeggen dat de storm die woensdag arriveerde, 8 centimeter regen in de bergen, 1 tot 3 centimeter in stedelijke gebieden en nog eens 3 tot 6 centimeter zou kunnen veroorzaken.

Het weervoorspellingscentrum van de National Weather Service voorspelt de komende zeven dagen meer dan 45 centimeter regen voor de kust van Centraal-Californië en de noordelijke Sierra Nevada. In Noord-Californië wordt 6 tot 8 inch regen verwacht.

Delen van Midden- en Noord-Californië hebben de afgelopen 30 dagen 3 tot 20 inch neerslag gekregen. Het was bijvoorbeeld 4 inch in San Francisco en 16,4 inch in de Big Sur.

Drie voertuigen zijn zondag ondergedompeld aan de westkant van Dillard Road 99 in Wilton, Californië, in het zuiden van Sacramento County nadat de regen op oudejaarsavond de dijk doorbrak.
Drie voertuigen zijn zondag ondergedompeld aan de westkant van Dillard Road 99 in Wilton, Californië, in het zuiden van Sacramento County nadat de regen op oudejaarsavond de dijk doorbrak.
Hector Amezcua, AP

De storm van woensdag kan in sommige gebieden voor grote problemen en schade zorgen. De overstromingen en aardverschuivingen zijn waarschijnlijk omdat de grond al verzadigd was met meer dan 5 centimeter regen die op oudejaarsavond viel.

31 december 2022: In Trinity County, Californië, sloten rots- en modderstromen wegen door Californië af terwijl zware regenval van een atmosferische rivierstorm over het noordelijke deel van de staat raasde.
31 december 2022: In Trinity County, Californië, sloten rots- en modderstromen wegen door Californië af terwijl zware regenval van een atmosferische rivierstorm over het noordelijke deel van de staat raasde.
Micha Crockett, AP

Assistent: Elizabeth Weise en Doyle Rice, VANDAAG VS

publiceer het

bijgewerkt

Leave a Reply