Het trauma van leven in een leugen

“Ik ben niet je biologische vader.”

Deze vijf woorden werden bijna 30 jaar geleden uitgesproken door de vader van Diana Cannon Ragsdale, maar ze herinnert zich het moment als de dag van gisteren. Hij herinnert zich van binnen in zijn “Loose Cannons: A Memoir of Mania and Mayhem in a Mormon Family” (Legacy Launch Pad, 408 pp) zag hij de man die hij “papa” noemde met zijn gezicht op de keukentafel liggen nadat hij te veel had gedronken terwijl hij slurpte. de uitdrukking die zijn leven zoals hij het kende zou vernietigen.

Slechts enkele seconden gingen voorbij voordat er weer een dronken onthulling volgde: zijn ouders, overdag vrome leden van de Kerk van de Heiligen der Laatste Dagen, waren ‘s nachts feestende swingers, en Ragsdale was het product van een affaire.

“Niemand wil dit over hun ouders horen”, vertelde Ragsdale, nu 64, aan USA TODAY. Er werden ook orgieën gehouden, ontdekte hij. “Dat is moeilijk te horen.”

Het kostte Diana Cannon Ragsdale 64 jaar om geluk te vinden en haar authentieke leven te leiden nadat ze het trauma van haar familie tientallen jaren verborgen had gehouden voor anderen.
Diana Kanon Ragsdale

Maar Ragsdale hield geheimen voor zijn familie, niet wetende dat dit uiteindelijk zou leiden tot trauma en psychische problemen.

“Toen ik eenmaal de tijd nam om te beseffen dat ik met al deze leugens leefde, voegde dat alleen maar toe aan alle chaos… en ik had een identiteitscrisis.”

Om te overleven in haar disfunctionele gezin, met emotioneel afwezige en soms gewelddadige volwassenen, moest Ragsdale doen alsof ze een goed, sterk mormoons meisje was, een persoonlijkheid die haaks stond op wie ze werkelijk was.

“Ik had geen schijn van kans”, zegt Ragsdale. “Ik herinner me dat ik het gevoel had dat ik me aan de lijn moest houden, dat ik me op een bepaalde manier moest gedragen en handelen, anders zou ik emotioneel, verbaal en fysiek worden mishandeld.”

Diana Ragsdale
Ik herinner me (zoals) dat ik me aan de lijn moest houden, op een bepaalde manier moest handelen en me moest gedragen, anders zou ik worden onderworpen aan emotionele, verbale en fysieke mishandeling.

Voor veel overlevenden van trauma’s kan het verbergen achter het masker van een dubbelleven emotionele wonden maskeren en een tijdelijke ontsnapping aan de realiteit bieden. Maar als je tegen anderen liegt, en wat nog belangrijker is, tegen jezelf, kost dat geld.

“Het kan leiden tot angst, depressie en dit onvermogen om de realiteit te herkennen – wat in je leven ligt, is eigenlijk (wat) je leeft”, zegt Jessica MacNair, een gediplomeerd psycholoog die gespecialiseerd is in trauma.

Sommige mensen denken misschien dat ze dit dubbelleven kunnen volhouden of hun trauma voor anderen verborgen kunnen houden, maar “het haalt ze bijna altijd in”, zegt MacNair. “De realiteit is dat het leven op deze manier ondraaglijk en uiteindelijk uitputtend is.”

'Wie ben ik?'

Ragsdale’s vrienden beschreven hem als gelukkig – zijn glimlach was besmettelijk – en ze zeiden dat hij zich goed gedroeg. Maar er was zoveel dat hij voor hen verborgen hield, zoals het feit dat zijn moeder “in en uit de psyche” was voordat ze het gezin in 1966 in de steek liet zonder enige uitleg.

Ragsdale was toen 8 jaar oud.

Ragsdale groeide op in een kleine, hechte mormoonse gemeenschap in Salt Lake City, Utah.  Veel van zijn buren waren lid van de Kerk van de Heiligen der Laatste Dagen, van wie sommigen vooraanstaande kerkleiders waren.
Ragsdale groeide op in een kleine, hechte mormoonse gemeenschap in Salt Lake City, Utah. Veel van zijn buren waren lid van de Kerk van de Heiligen der Laatste Dagen, van wie sommigen vooraanstaande kerkleiders waren.
Diana Ragsdale

Kort daarna trouwde de vader met de zus van de moeder. Onder hun dak werd Ragsdale gedwongen het perfecte beeld te projecteren, en zijn falen om dit te doen resulteerde in verbaal en fysiek misbruik van zijn vader.

“We moesten er als gezin normaal uitzien”, herinnert hij zich. Hun verleden werd gezien als een verplichting om te verbergen, en ze maakte Ragsdale duidelijk dat ze er niet over zou praten.

Een betrouwbaar ondersteuningssysteem kan een groot verschil maken in hoe mensen op trauma reageren, zegt gediplomeerd psychotherapeut Jay Reid. Voor degenen die hebben geleden door toedoen van een vertrouwde volwassene, kan een gebrek aan validatie en emotionele steun ertoe leiden dat ze prioriteit geven aan veiligheid boven hun eigen geluk, wat vaak betekent dat ze zich voordoen als iemand die je niet bent.

Ragsdale en zijn broers en zussen groeiden op in een disfunctioneel huishouden.  Als ze zich niet aan de regels hielden, werden ze allebei gedwongen
Ragsdale en zijn broers en zussen groeiden op in een disfunctioneel huishouden. Als ze zich niet aan de regels hielden, werden ze gedwongen om vanuit huis te ‘formeren’ of te ‘sturen’, herinnert ze zich.
Diana Ragsdale

“Het gevoel hebben dat je van binnen een persoon bent voor jezelf en het gevoel hebben dat je van buiten een ander persoon bent, is normaal voor overlevenden van trauma’s”, zegt Reid.

Maar op een gegeven moment wordt dit dubbelleven ondraaglijk. Reid zegt dat “de angst dat hun hele leven zal worden weggevaagd als ze onthullen hoe het leven echt voelt vanuit het ‘diepe, duistere geheim'” allesverslindend is en psychische problemen kan verergeren.

Ragsdale herinnert zich van kinds af aan stilletjes ‘gestrest, depressief en angstig’ te zijn geweest. Hij werd later als volwassene gediagnosticeerd met een depressie. De gevolgen van leven in een leugen maakten het ook moeilijk om relaties te onderhouden: hij is drie keer gescheiden. Het patroon was, voorspelbaar, hetzelfde: hij deed altijd alsof hij in orde was, altijd zijn ware gevoelens verbergend.

Ze zagen niet wie hij werkelijk was. Ze hebben net zijn masker gezien.

Kun je het trauma vergeten?

Mensen gaan op verschillende manieren met trauma om. Sommige mensen reageren boos en gefrustreerd vanwege de pijn die ze hebben geleden. Anderen nemen afstand van hun verleden en doen alsof het nooit is gebeurd.

Maar je kunt nooit vergeten, zeggen experts.

Wanneer mensen een intens trauma ervaren, kunnen ze bevriezen, verlamd raken door angst en hulpeloosheid, en emotioneel losgekoppeld raken van de situatie wanneer fysieke ontsnapping niet mogelijk is.

“Mensen hebben de neiging om het trauma te vergeten of te isoleren”, zegt Reid, eraan toevoegend dat dit coping-mechanisme vaker voorkomt bij mensen met complexe en onopgeloste PTSS.

Nadat hun moeder in 1966 was vertrokken, bleven Ragsdale en zijn broers en zussen bij hun vader, die hen verbood over verlatenheid te praten.
Nadat hun moeder in 1966 was vertrokken, bleven Ragsdale en zijn broers en zussen bij hun vader, die hen verbood over verlatenheid te praten.
Diana Ragsdale

In het begin kan een dubbelleven leiden cruciaal zijn om te overleven in een gewelddadige omgeving. “Elke keer dat je niet met trauma’s te maken hebt, kan een opluchting zijn,” zegt MacNair. “En er niet mee omgaan is een teken dat je hersenen goed werken om je te beschermen tegen emotionele schade en pijn.”

Maar “je lichaam vergeet het trauma niet. Het leeft in je en je kunt niet doen alsof het er niet is.” MacNair zegt dat ze zich in het lichaam kunnen manifesteren als hypervigilantie, angst, nachtmerries, spierspanning of geheugenproblemen.

De enige manier om van een trauma te genezen, is door het onder ogen te zien.

Op 64-jarige leeftijd confronteert Diana Cannon Ragsdale haar verleden:

Vijf decennia van ontsnappen aan zijn verleden was genoeg voor Ragsdale, en hij wist dat er iets moest veranderen.

In 2007 vond hij een plaatselijke spirituele werkplaats in Park City. De missie was om ‘het innerlijke kind te genezen’, een concept dat ze pas volledig begreep toen ze zich samen met 15 andere slachtoffers van jeugd- en generatietrauma in het programma verdiepte.

“Ik heb eigenlijk vier dagen gehuild over het verlies van mezelf en wat ik als kind heb meegemaakt, en ik leerde dat ik van mezelf kon houden”, zegt Ragsdale, die het “bevrijdend” noemt. Met de hulp van een levenscoach en groepstherapie verkende ze haar levenservaringen, geloofssystemen en afweermechanismen door een dagboek bij te houden, los te laten en uiteindelijk open te gaan over haar herinnerde emoties.

Ragsdale was gemotiveerd om zijn vertelde memoires te schrijven,
Ragsdale was gemotiveerd om haar vertelde memoires, “Loose Cannons”, te schrijven om de cyclus van generatietrauma voor haar kinderen en kleinkinderen te doorbreken.
Diana Ragsdale

Hulp zoeken is gemakkelijker gezegd dan gedaan, vooral voor slachtoffers die zich ongeldig of niet gesteund voelen in hun strijd. Echter, “wanneer je eerlijk kunt zijn tegen jezelf en anderen om het trauma te erkennen, is dat de eerste stap naar genezing”, zegt MacNair.

Tijdens therapie leerde Ragsdale zich gelukkig te voelen zonder te doen alsof of te liegen. Een deel van dit proces is betrokken De kerk verlaten in 2016 en weggaan van zijn gewelddadige vader. In 2011, toen het zover was, confronteerde hij zijn moeder en vergaf haar uiteindelijk.

Die afsluiting zou niet mogelijk zijn geweest zonder haar verleden onder ogen te zien, en haar ervaring inspireerde haar tot het schrijven van het alleszeggende boek dat ze in april uitbracht.

“Het is geweldig om kwetsbaar te zijn”, zegt ze. “Het heeft me geholpen om te accepteren wat er is gebeurd en om zoveel problemen die ik had te verzoenen. Na 50 jaar deze leugen te hebben geleefd, deed ik een bewuste poging om de echte ik en mijn echte leven te leven, met een open hart.”

publiceer het

bijgewerkt

Leave a Comment

çankaya escort